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A Passage. Of Skepticism. Of Sleep and Wakefulness.

This summary of a major position of the skeptics, from the seventeenth century, was also pre-production brainstorming for The Matrix and Inception:

. . . [Q]ui sait si cette autre moitié de la vie où nous pensons veiller n’est pas un autre sommeil un peu différent du premier dont nous nous éveillons quand nous pensons dormir?

Et qui doute que, si on rêvait en compagnie, et que par hasard les songes s’accordassent, ce qui est assez ordinaire, et qu’on veillât en solitude, on ne crût les choses renversées? Enfin, comme on rêve souvent qu’on rêve, entassant un songe sur l’autre, la vie n’est elle-même qu’un songe, sur lequel les autres sont entés, dont nous nous éveillons à la mort, pendant laquelle nous avons aussi peu les principes du vrai et du bien que pendant le sommeil naturel; ces différentes pensées qui nous y agitent n’étant peut-être que des illusions, pareilles à l’écoulement du temps et aux vains fantaisies [Var. ed.: fantômes] de nos songes.

Who knows if this other half of life, in which we think to be awake, is not another sleep a little different from the first and from which we wake when we think we sleep?

And who doubts that, if one dreamed in company and by chance the dreams agreed (which is ordinary enough) and if one then woke in solitude, then one would not believe things to be reversed? Moreover, as one dreams often that one dreams, pouring dream upon dream, life itself is only a dream on which others are grafted and from which we wake at death and during which we have fewer principles of the true and the good than during natural sleep—these different thoughts that bother us here being, perhaps, merely illusions, rather like the flow of time and the vain fantasies of our dreams.

—Pascal, Pensées §434


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